No man's land ?

CORPS À CORPS DANS UN NO MAN'S LAND par Johan Frederik Hel Guedj

Clément Denis is a painter who thinks, which in no way dries up his painting, which is full of myths. His painting is a crossing, that of the figures and silhouettes that inhabit it, swarming and dancing like the characters of Dante's "Inferno", head without a body, head turned upside down, as in the "Limbo" series. Beings of varying densities overlap in this body to body of the multitude: some are mere outlines, simple lines, sketches of movement, others have the incendiary thickness of a Van Gogh, the intensity of a Munch's "Scream". The large format of Le Radeau and the whiteness of the crowd of bodies evoke the famous canvas of a stripped-down Géricault, reduced to the essential.

Transparency
And indeed, what strikes one in this no-man's land is its transparency. I like limbo and interstices," he confides. As a spiritualist, painting is for me a passage between the life before and the life after. In the flat depth of the painting, the line, the colour, the frame bear the trace of the movement of the hand that danced around the canvas, naked or armed with its brushes, spatulas, sprays, rags. "I am a sculptor who paints and I paint fast, it is a twenty-four hour battle. The paper absorbs the pigments, gets wet, curls, and the time it takes to dry, when it becomes rigid, dictates the end of the battle, and then the door closes."

Invisible and unintelligible
Once this door is closed, the painting reappears before us like a window crossed by vertical, horizontal and contradictory movements of flesh. "Our solitude is inhabited by past or present presences. Our existences are filled with proximities and as Dostoyevsky says, there are as many worlds as there are individuals" desirable or undesirable. Clément Denis' painting takes hold of the invisible and the unintelligible.

 

No Man's Land

 

Def. Larousse: Unoccupied space between the front lines of two belligerents. Neutral ground. Devastated zone, emptied of its inhabitants.


Clément Denis' definition: In-between where man is exiled, in search of light and knowledge.

Overpopulated zone but where each being lives his own solitude.

About Johan Frederik Hel Guedj 

Johan-Frédérik Hel Guedj is French, born of an aviator father and an ethnologist mother.

Since 2005, he lives in Brussels. After studying philosophy (Hypokhâgne Fénelon - Paris I Sorbonne), he became Daniel Mesguich's assistant playwright and was Jean-Louis Borloo's writer.

He has published six works of fiction and non-fiction: Le Traitement des Cendres, Calmann-Lévy, Prix Thyde Monnier de la Société des Gens de Lettres, L'Amour Grave, Grasset, Chercheurs d'Eternité, Genèse Editions, Orson Welles: La Règle du Faux, essai sur, Michalon, De mon Vivant, Julliard, and numerous short stories, notably for the NRF. He will publish his next two novels, Le protocole and Du Vivant des Morts, with Grasset.

He contributes to J&V (Brussels), Collect (Belgium and the Netherlands), L'Echo (Belgium), Lettre Internationale, Libération, Géo, Marianne.


Clément Denis est un peintre qui pense, ce qui n’assèche en rien sa peinture traversée de mythes. Son tableau est une traversée, celle des figures et silhouettes qui l’habitent, grouillent et dansent comme les personnages de “l’Enfer” de Dante, tête sans corps, tête renversée, comme dans la série des “Limbes”. Des êtres de densités variables se chevauchent dans ce corps à corps de la multitude : certains ne sont que des contours, de simples traits, des ébauches de mouvement, d’autres ont l’épaisseur incendiaire d’un Van Gogh, l’intensité du “Cri” d’un Munch. Le grand format du Radeau et la blancheur de la foule des corps évoquent la toile célèbre d’un Géricault dépouillé, réduit à l’essentiel.

Transparence
Et, en effet, ce qui frappe dans ce no man’s land, c’est la transparence. “J’aime les limbes et les interstices, confie-t-il. Spiritualiste, la peinture est pour moi un passage entre la vie d’avant et la vie d’aprés”. Dans la profondeur plane du tableau, la ligne, la couleur, le cadre portent la trace du mouvement de la main qui a dansé autour de la toile, nue ou armée de ses brosses, spatules, vaporisateurs, chiffons. “Je suis un sculpteur qui peint et je peins vite, c’est un combat de vingt quatre heures. Le papier absorbe les pigments, se mouille, gondole, et le temps du séchage, au moment où il devient rigide dicte le terme du combat, puis la porte se referme.”

Invisible et inintelligible
Une fois cette porte refermée, le tableau réapparaît devant nous comme une fenêtre traversée de mouvements de chair, verticaux, horizontaux, contradictoires. “Notre solitude est habitée de présences passées ou présentes. Nos existences sont remplies de proximités et comme le dit Dostoïevski, il y autant de monde que d’individus” désirables ou indésirables. La peinture de Clément Denis s’empare de l’invisible et de l’inintelligible.

No Man's Land

Déf. Larousse : Espace inoccupé compris entre les premières lignes de deux belligérants. Terrain neutre. Zone dévastée, vidée de ses habitants.
 

Déf. de Clément Denis : Entre-deux où l’homme est exilé, en quête de lumière et de connaissances.

Zone surpeuplée mais où chaque être vit sa propre solitude.

*Article publié pour le magazine pour Le Vif Belgique 2018

À propos de Johan Frederik Hel Guedj 

Johan-Frédérik Hel Guedj est français, né d’un père aviateur et d’une mère ethnologue.Depuis 2005, il vit à Bruxelles. Après des études de philosophie (Hypokhâgne Fénelon – Paris I Sorbonne), il devient assistant dramaturge de Daniel Mesguich et sera la plume de Jean-Louis Borloo.

Il a publié six ouvrages de fiction et non-fiction : Le Traitement des Cendres, Calmann-Lévy, Prix Thyde Monnier de la Société des Gens de Lettres, L’Amour Grave, Grasset, Chercheurs d’Eternité, Genèse Editions, Orson Welles : La Règle du Faux, essai sur, Michalon, De mon Vivant, Julliard, et de nombreuses nouvelles,  notamment à la NRF. Il publiera chez Grasset ses deux prochains romans, Le protocole et Du Vivant des Morts.

Il collabore à J&V (Bruxelles), Collect (Belgique et Pays-Bas), L’Echo (Belgique), Lettre Internationale, Libération, Géo, Marianne.

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